美国各大学的生物统计专业情况分析

  本文对三所美国大学的生物统计专业(Biostatistics)系进行分析。

 

  1)University of Michigan(专业排名12)

 

  2)The University of North Carolina at Chapel Hill(专业排名24)

 

  3)Georgetown University(专业排名73)

 

  美国各大学的生物统计专业点评:

 

  美国名校University of Michigan和UNC的生物统计系都设立在公共卫生学院,因此留学美国选择这所大学学习生物统计经常会与生物医学背景的人打交道,从而得到交流。而美国大学Georgetown University将Biostatistics, Bioinformatics, and Biomathematics合并成一个系,加强三个方向的学生之间的联系。

 

  美国各大学的生物统计专业研究方向:

 

  从三所美国大学的教授进行的研究可以看到在生物统计中分为两大方向:临床统计学和统计遗传学(statistical genetics)。

 

  临床统计学主要研究临床实验(clinical trials)的设计与数据分析,主要的方向有:生存分析(survival analysis),纵向数据分析(longitudinal data analysis),临床试验设计(clinical trial and design)等等。这几个方向的介绍如下:

 

  美国各大学的生物统计专业生存分析:

 

  美国各大学的生物统计专业主要处理临床实验中的个体寿命。是研究生存现象和响应时间数据及其统计规律的一门学科。近二三十年来一直受到国内外统计学家的关注。生存分析以前主要用Kaplan-Meier和Cox两大模型,现在又出现了frailty models, accelerated failure time models, transformation models等新的理论。

 

  美国各大学的生物统计专业纵向数据分析:

 

  美国各大学的生物统计专业主要处理临床实验中对同一个体重复观测得到的数据。描述纵向数据常用的模型有random effects models, marginal models等等。

 

  美国各大学的生物统计专业临床实验设计:

 

  美国各大学的生物统计专业主要研究在随机化实验中,如何在保证统计功效的条件下,尽可能让患者接受新药治疗(intention to treat)进行实验设计。这方面较新的理论是alpha spending functions。

 

  统计遗传学就是运用统计手段研究遗传学与分子生物学中的问题,统计手段有:建模,Monte Carlo等等。教授通常是通过基因表达数据对基因的调控行为与功能进行研究。

 

  总体来说,临床统计学较为传统,理论推导和数理统计类似,所以注重建立概率模型,进行统计推断等;统计遗传学由于处理的数据通常是高维数、高噪声的,因此更注重计算机算法的设计与实现。

 

  美国各大学的生物统计专业发展方向:

 

  美国各大学生物统计毕业的学生毕业后主要是做学术或者进药厂当programmer或statistician,另外因为生物统计背景的学生也就是掌握了统计方面的知识,所以去consulting、nonprofit甚至finance机构也是有可能的。

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