美国留学研究生统计专业的优势及特点

  美国一直是广大学子首选的留学目的国,那么在美国留学选择什么专业好呢?什么专业更加适合自己呢?本次金东方留学老师将和大家谈谈美国统计专业的优势及特点,希望对大家有所帮助。

  美国统计专业的发展历史和教育特点

  统计学是一门认识社会和自然的方法论科学,它来源于统计工作,是统计工作经验的理论概括。其专业产生的时间是1890年,英国牛津大学首先设立了该专业。随后,英国剑桥、美国哈佛等大学也相继设立了统计学专业。著名人士有德国大学教授克尼斯、恩格尔、梅尔和德国法兰克福大学教授弗拉斯卡姆波,弗拉斯卡姆波吸收了英国数理统计学派的通用方法论,把自然领域中的方法也应用于社会现象。

  现代的统计学专业是在随机抽样基础上建立的数理推断统计学,各国也是这样。美国的统计学家瓦尔德将统计学中的估计和假设理论予以归纳,创立了“决策理论”;美国的威尔克斯、英国的威沙特,也是现代统计学的代表人物,他们在1957年提出实际设计的理论和方法,拓宽了统计学的范围。

  统计学研究方向基础方面包括:样本设计、数据挖掘、随即过程、建立统计模型、模型的选择、时间序列、非参数统计方法、蒙特卡罗法、生存分析、空间统计、贝叶斯推论、各种经典的统计模型的学习、各种概率论理论等等。

  虽然统计学曾经从属于数学类,但是从美国大学的设置来看,统计已经从数学系中独立出来,成为单独的统计系。在科学技术飞速发展的今天,统计学广泛吸收和融合其他学科的新理论,不断开发应用新技术和新方法,深化和丰富了统计学传统领域的理论与方法,并拓展了新的领域。

  从学科历史来看,统计学是应用数学的一个分支,主要通过概率论研究来建立数学模型,对搜集到的系统数据进行量化分析和总结,进而进行推断与预测,为相关决策提供参考依据。

  美国知名高校的统计学系一般设在理学院或商学院,但这并不意味着其统计学教育以理论为主。相反,美国的统计学高等教育主要侧重于应用,主要有以下三个方面的特征:

  第一,广泛采用统计分析软件和案例教学法。在美国大学的统计学教学中,诸如Excel、Minitab、SAS、SPSS等统计分析软件都是本科生与研究生们日常必备的学习工具。这些分析软件的普遍使用,使海量统计数据的处理、分析与推断变得快速而简单。

  第二,强调解决实际问题。美国高校对统计理论和方法的介绍不是从僵化死板的概念和公式定理出发,而是基于现实生活中存在的大量实际问题来说明统计理论和方法产生的背景、应用的条件以及基本统计思想。由于统计学系的教学主要面向实际问题的解决与处理,因而其毕业生受到社会的广泛欢迎,拥有大量的工作机会,由此也使统计学专业成为美国最热门的专业之一。

  第三,重视训练学生的动手能力。美国各大学特别注重对统计结果的分析与解释,要求学生所提交的统计分析报告能让那些对统计学一无所知的人也能够彻底读懂,从而真正体现出了统计学的实用价值,并大大提高了统计学成果的社会效益。

  美国统计专业主要应用领域

  美国统计学高等教育的课程体系清晰完备,其本科阶段的课程以基础教育为主,研究生阶段则偏重于统计学科的深入研究。目前统计学专业主要涵盖以下四个领域:

  1. 生物统计。该专业是探讨如何进行生物学实验研究的设计、取样、分析、资料整理与推论的学科,是美国统计学专业最热门的领域。该专业的毕业生就业前景广阔,可以进入大学从事教学和科研工作,也可以在生物科技公司和制药公司进行统计分析,还有相当数量的毕业生进入了医疗机构、证券分析和保险公司工作。

  2. 金融统计。该专业主要关注中央银行和各金融机构的统计部门如何对各项金融业务的活动情况和资料进行调查、收集、整理和分析,从而提供统计信息和统计咨询意见,进行金融统计管理和监督。该专业的毕业生一般进入银行、证券公司、投资基金、会计师事务所和保险公司等金融机构工作。

  3. 应用统计。该专业主要研究统计学的一般理论和方法在社会、自然、经济、工程等各个领域的应用,它是统计学和其他学科之间形成的交叉学科。毕业生可从事数学研究、统计学研究、运筹学研究、计算机编程、数据分析、会计、证券分析等多种职业。

  4. 数理统计。该专业应用概率论的分析结果更深入地研究统计资料,通过对某些现象发生频率的观察来揭示其内在规律,并通过构建数学模型来做出相应的判断和预测。该专业的毕业生在政府部门、金融机构和计算机公司等单位同样拥有广阔的就业前景。

  中美统计学领域教育差异比较浅析美国研究生统计学专业选校申请攻略

  国内以前对统计所扮演角色的认识与西方是不同的,国内的公众认为统计是“计数和求和”,“填统计报表”,而在西方“统计是概率科学的艺术(Statistics is nothing but the art of science of probabilities)。”,“是信息技术的重要部分”。当然,近年来人们的看法已经开始发生转变。

  虽然不同学院下的要求是不同的,统计的细分方向是要联系到具体学校的具体背景去分析,但美国的统计专业首先是强调数学基础。如:数学分析、高等代数,概率论、微积分、线性代数(矩阵知识很重要)等。美国的统计系数学要求很高,无论是什么学院下面的统计系。

  另外就是美国的统计系专业非常强调对计算机的应用。计算机的应用对统计学的影响。主要在以下几个方面。首先,一些需要大量计算的统计方法,过去因计算工具不行而无法使用,有了计算机,这一切都不成问题。统计学应用愈来愈广泛,这在相当程度上要归公功于计算机。

  计算机的使用对统计学另一方面的影响是:按传统数理统计学理论,一个统计方法效果如何,甚至一个统计方法如何付诸实施,都有赖于决定某些统计量的分布,而这常常是极困难的。有了计算机,就提供了一个新的途径:模拟。为了把一个统计方法与其它方法比较,可以选择若干组在应用上有代表性的条件,在这些条件下,通过模拟去比较两个方法的性能如何,然后作出综合分析,这避开了理论上难以解决的难题,有极大的实用意义。

  中国的学校往往强调和着重教授基础理论、回归、抽样、随机过程和时间序列的知识,给学生打下基础。但在应用性方面,就没能和计算机很好结合。例如“线性回归”、“抽样调查”等课程没能和计算机结合起来。回归和抽样的应用性很强,而且在实际中都要和大量的数据处理结合起来,只懂理论,不知道如何在计算机上操作,是没法应付实际工作的。而美国在这方面非常重视实际应用。美国各个学校的统计系,除概率论和数理统计、测度论这样的纯统计理论课外,所有的应用方面的课和SAS、S-plus等相关计算机程序和软件都结合的很紧密,大部份作业要用SAS等软件编程运行才能完成,学生因此出来后很快就能应付实际操作。

  中国大学的课程大部分都彼此独立,缺乏应用,学生学会了模型和理论却不知如何应用他们解决现实问题和解释模型的输出结果。美国几乎每一门统计课程都需要学生知道如何使用SAS、SPSS,教授也会给学生一些现实的数据让学生使用计算机软件建模、选择最好的模型并加以解释。

  统计学很重要,但不能独立工作,而要与具体的领域结合起来,如:银行、信用卡公司、大的工业企业、销售企业、医学临床试验,流行病跟踪研究等。学生要想毕业后做一些实际的工作,就必须面对和处理实际数据。

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